To debate, το σημαντικότερο πανεπιστημιακό πνευματικό αγώνισμα παγκοσμίως, είναι ένας αγώνας επιχειρημάτων και πειθούς γύρω από ένα αμφιλεγόμενο ζήτημα. Μετά από ολιγόλεπτη προετοιμασία, 2 ή 4 ομάδες ομιλητών αναπτύσσουν την επιχειρηματολογία τους για το ζήτημα του αγώνα, αντικρούοντας τα επιχειρήματα των αντιπάλων σε ολιγόλεπτους λόγους, Οι παίκτες αναπτύσσουν την επιχειρηματολογία τους ανεξαρτήτως των προσωπικών τους απόψεων, ενώ τον νικητή αναδεικνύει μία ομάδα  κριτών που αξιολογεί την τεκμηρίωση και παρουσίαση των επιχειρημάτων κάθε ομάδας.

Πέραν από το αγωνιστικό του μέρος όμως, το debate έχει πολλαπλά οφέλη, τόσο για τους συμμετέχοντες όσο και για τις κοινωνίες στις οποίες ζουν. Επιτρέπει την καλλιέργεια σημαντικών ικανοτήτων μέσω της μη τυπικής μάθησης (non-formal education) και διδάσκει τους συμμετέχοντες κριτική σκέψη, λογική επιχειρηματολογία και αποδοτική επικοινωνία μέσα σε ομάδες αλλά και ανάμεσά τους. Επίσης διδάσκει την σωστή έρευνα, τόσο ακαδημαϊκού επιπέδου όσο και σε επίπεδο επικαιρότητας, για την δημιουργία τεκμηριωμένων και ορθών θέσεων.

Το debate επίσης βοηθά στην ενίσχυση της κοινωνίας των πολιτών και της δημοκρατίας μας, καθώς δίνει στους συμμετέχοντές του τα εφόδια να εντοπίζουν και να απορρίπτουν το λαϊκισμό, τη δημαγωγία και τη μισαλλοδοξία, επιτρέπει την εξέταση θεμάτων και από την οπτική γωνία μειονοτήτων και παροτρύνει την κριτική προσέγγιση πολιτικών και θέσεων όλου του πολιτικού φάσματος. Αυτή του η διάσταση συμπληρώνει την τυπική δευτεροβάθμια και τριτοβάθμια εκπαίδευση αφού αποτελεί μία από τις σπάνιες ευκαιρίες για μαθητές και φοιτητές να εξασκήσουν την κριτική τους ικανότητα και να εμπεδώσουν τα δικαιώματα και τις υποχρεώσεις τους ως πολίτες.

Η μαθησιακή διάσταση του debate

Η μαθησιακή διάσταση του αγωνίσματος του debate, προβάλλει την εξοικείωση των ομιλητών με την επιχειρηματολογία και το δημόσιο λόγο. Οι συμμετέχοντες, μαθαίνουν να απευθύνονται σε ακροατήριο και να αναπτύσσουν ολοκληρωμένα και ορθά τεκμηριωμένα επιχειρήματα. Η βελτίωση της ικανότητας λόγου και των δεξιοτήτων επικοινωνίας, η παρουσίαση σωστά επεξηγημένων θέσεων, η σφαιρική προσέγγιση θεμάτων και η ταχύτερη και πιο δομημένη σκέψη είναι μερικά από τα οφέλη που αποκομίζουν οι ομιλητές από το debate, σε πρώτο επίπεδο.

Σε δεύτερο επίπεδο η έκθεση των συμμετεχόντων σε μία ευρεία γκάμα θεμάτων συζήτησης από τη διεθνή επικαιρότητα, διευρύνει τους προβληματισμούς και βοηθά στην ανάπτυξη άποψης επί ζητημάτων με τα οποία σε αρκετές περιπτώσεις οι συμμετέχοντες δεν είχαν έρθει σε προηγούμενη επαφή.

Ταυτόχρονα, η εξεύρεση επιχειρηματολογίας σε απόψεις που ενδεχομένως ο ομιλητής να μην υποστηρίζει – όπως γίνεται συχνά στο debate – τοποθετεί τους συμμετέχοντες στη θέση ανθρώπων με τους οποίους ενδέχεται να διαφωνούν. Με αυτόν τον τρόπο καλλιεργείται η συνεργασία και η ανεκτικότητα και προωθείται η κατανόηση ότι οι διαφορές μεταξύ απόψεων, είναι επιλύσιμες μέσω της λογικής και της συζήτησης, στα πλαίσια ενός πολιτισμένου διαλόγου και μακριά από μία στείρα περιχαρακωμένη αντιπαράθεση.